Etienne Kreutzer lid interview succesverhaal testimonial

Een onvergetelijke tocht voor Etienne

“Dit najaar wandel ik op een extra bijzondere plek. De uitdaging is 100 kilometer in vijf dagen. Nee, normaal voor een geoefende loper geen grote uitdaging. Behalve dan dat deze kilometers via voornamelijk trappen afgelegd gaan worden. Maar waar dan?” Zo begon lid Etienne zijn brief aan ons, waarin hij aandacht vroeg voor zijn nieuwe bijzondere sponsorloop waar hij onze hulp zowel in sponsoring, als in begeleiding goed kon gebruiken. Het zou een memorabele ervaring worden, want zijn nieuwe sponsorloop bracht hem helemaal naar de andere kant van de wereld, bij een van de zeven wereldwonderen: de Chinese Muur.

Verbroken beloftes
Etienne liep de afgelopen jaren al de Nijmeegse Vierdaagse, de Nacht van de Vluchteling en de Kennedymars. Hij had zijn vriendin Roos, tevens trouw lid van The Gym Society, beloofd om de rest van het jaar geen tochten meer te doen. De looptochten kosten immers veel tijd aan voorbereiding en dus had hij zich voorgenomen om het voorlopig even rustiger aan te doen. Dat ging goed tot goede vriend Jan Fokke door organisator Allsafe werd gevraagd om hun nieuwe expeditie te begeleiden als looptrainer. Bij een lezing over het project, begon het bij Etienne toch weer te kriebelen. “Een tocht als de Kilimanjaro zou ik niet meer getraind krijgen. Dan had ik tegen Jan Fokke gezegd: veel plezier, ik zie de foto’s wel. Maar dit project was niet alleen haalbaar, maar in alle opzichten heel tof: in een continent waar ik nog nooit was geweest, een looptocht op een van de zeven wereldwonderen, een sponsorloop voor een prachtig doel én ik kon mijn goede vriend Jan Fokke een hele week aan het werk zien.”

Net dat extraatje dat je nodig hebt
In onze studio maakte Etienne zijn plannen kenbaar en werd er samen met de Lifestyle Coaches in Nijmegen een geschikt trainingsprogramma gekozen voor sterke spieren die hem optimaal ondersteunen tijdens het lopen en werd zijn trainingsfrequentie aangepast op zijn looptrainingen. Een goed begin is het halve werk en natuurlijk in dit geval ook voor Etienne die het maximale uit de tocht wil halen omwille van het goede doel Climb4School waar hij voor loopt. “Ik probeer altijd bij alles wat ik doe te denken ‘als ik het toch doe, kan ik daar dan niet een ander bij helpen?’ Zo liep ik de Vierdaagse voor het KWF. Het is daardoor voor mij ook een andere beleving en geeft soms net dat extraatje dat je nodig hebt om je door zware momenten te slaan.” Dat extraatje bleek Etienne dan ook wel nodig te hebben toen hij op de tweede dag van de loop op de Chinese Muur ziek werd. Nota bene door hetgeen waar hij bij voorbaat al het meest tegen opkeek: de Aziatische keuken en de hygiëne normen in de afgelegen gebieden waar ze doorheen zouden trekken. Die tweede dag hield hij desondanks goed vol, maar door een verkeerde dosering van medicijnen moest hij de derde dag verstandig zijn en uit voorzorg die dag eerder stoppen dan gepland.

Teruggenomen door de natuur
Achteraf bleek zijn lichaam wat rust gunnen een verstandige keuze om de rest van de reis wel uit te kunnen lopen. Want die reis was het dubbel en dwars waard. De foto’s die Etienne ons stuurde van zijn wandeltocht laten een adembenemend landschap zien. Zo ver als het oog reikt kan je de imposante muur zien met daaromheen niets anders dan bergen en ongerepte natuur. De muur slingert door een landschap van glooiende heuvels en ruwe bergen met steile kliffen. Van de films kennen we een strakke, goed onderhouden muur, maar op de foto’s van Etienne zien we ook de overblijfselen van de karakteristieke wachttorens die op vaste afstanden in de verdedigingslinie werden gebouwd. Delen van de muur die minstens zo mooi zijn als de goed onderhouden delen waar je massa’s toeristen vindt. We zien delen van de muur die volledig overwoekerd zijn en teruggenomen zijn door de natuur en bijna symbolisch zijn voor de turbulente geschiedenis van het Chinese Keizerrijk.

De grote uitdaging die iedereen samenbracht
Niet geheel tegen onze verbazing in vormen de ongerepte natuur en vervallen muur het toneel voor het moment dat Etienne het meest zal bij blijven: “Dag vier begon wat ellendig. We hadden een uitval van een gids die last had van zijn knie en nog twee andere lopers. Al vrij snel na het begin van de dag stuitten we op een enorm steile klimwand. We misten onze vaste gids en het beklimmen van de wand was niet zonder risico. We hadden een groep ervaren lopers, maar ook mensen die dit nog nooit hadden gedaan. Dus zoals je je kan voorstellen was dit best wel een uitdaging. En juist die uitdaging zorgde op die vierde dag voor een echt groepsgevoel. We hadden in de dagen daarvoor altijd een kopgroep gehad met de snelle jongens die topfit zijn en stevig konden doorlopen. Ik hoorde bij de middengroep: lopers die wel getraind hadden, maar het iets rustiger aan deden. Na ons had je de derde groep: lopers met wat minder ervaring. Maar bij die wand kwam iedereen samen en zag je dat iedereen met elkaar aan het meedenken was en elkaar letterlijk en figuurlijk de helpende hand reikte. Elkaar aanwijzingen geven, elkaars rugzakken dragen of stokken overnemen… Het beklimmen van de wand duurde misschien in totaal maar anderhalf uur, maar vormde de fundering van onze groep. Vanaf dat moment zouden we als groep verder gaan.”

Een dubbel gevoel
De manier waarop Etienne vertelt over de binnenkomst bij het eindstation van zijn wandeltocht, zorgt ervoor dat je bijna zelf het euforische gevoel krijgt alsof je ook met hen die 100 kilometer hebt uitgelopen. “De eersten die binnenkwamen vingen de volgenden op, enzovoort. Je zag elkaar niet heel goed aankomen doordat je door het bos heen moest, dus bij binnenkomst was het ook echt een verrassing en besef je: hé, ik ben er nu echt. Toen de laatsten binnenkwamen is er natuurlijk ontzettend hard geklapt, hebben we elkaar omhelst, vloeiden er wat traantjes en hebben we een groepsfoto genomen. Maar hoe gaaf dat moment ook is en hoe blij je ook bent dat je de loop hebt voltooid, het is tegelijkertijd ook een heel dubbel gevoel. “Ik had zoiets van ‘ok en nu?’ Dit was vijf dagen het ritme. We waren aan het lopen. We waren bij elkaar… en ineens hield dat op. Gelukkig hebben we daarna nog twee dagen met elkaar in Beijing doorgebracht, waar we het volbrengen van de loop goed met elkaar gevierd hebben met een goed diner, een fles champagne en nodige alcoholische versnaperingen. Oh, geen zorgen, na afloop kon iedereen nog naar zijn hotelkamer lopen”, voegt Etienne daar nog aan toe. “Maar ik was wel klaar met het lopen!”

Met zijn deelname aan Expeditie Chinese Muur heeft Etienne een belangrijke bijdrage geleverd voor het goede doel dat ernaar streeft om zoveel mogelijk kinderen naar school te laten gaan in de sloppenwijk in Kenia. Met het AllSafe Climb4School expeditie team hebben zij het overweldigende bedrag opgehaald van meer dan € 115.000!

Samen doelen stellen
We zijn trots op de prestatie die Etienne heeft neergezet en zijn dankbaar dat we hem door middel van de juiste krachttrainingsmethode in zijn voorbereiding hebben mogen helpen zijn doel te bereiken. Heb jij ook een speciaal doel voor ogen en wil je weten wat The Gym Society voor jou kan betekenen? Meld je dan aan voor een gratis en vrijblijvende proefsessie bij een van onze Lifestyle Coaches.

Lees ook: De perfecte workout voor brandweerman Siep

2 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.